Saturday, 1 May 2010

Maifeiertag - May Day

Heute ist Feiertag, aber nicht in Großbritannien. Wir müssen bis zum Montag warten. In Deutschland, Österreich, Teilen der Schweiz und vielen anderen Staaten ist der Maifeiertag ein gesetzlicher Feiertag.

There's a big difference between the May bank holiday on Monday in Britain where most large shops and some smaller ones remain open and the Maifeiertag in Germany today. The shops will not have opened in Germany today - Feiertage sind für Beschäftigte grundsätzlich arbeitsfrei - and there will have been no lorries on the move.

The origins of the May Day holiday are not easy to determine. Some sources refer to the seventeenth century but I have my doubts. Kalendarblatt suggests origins in the US in the nineteenth century and the German start coming in 1890 - 1.5.1890 Tag der Arbeit

May Day is still a popular time for protest marches and demonstrations. Reports from today include Zehntausende protestieren gegen Neonazi-Aufmärsche and Blockierer zwingen Neonazis zum Umdrehen. Unfortunately left and right both end up behaving violently toward the police. Demos gegen Neonazis - Steine gegen Polizisten gives more reportage and there's a video to watch.